Départ pour l’observatoire de La Silla

Après une semaine environ à Santiago, nous partons pour l’observatoire de La Silla, où nous avons travaillé, Malvina et moi, il y a quelques années. Nous allons y rencontrer des anciens « astronomes support », comme nous (dont une amie qui est venue spécialement d’Australie pour ça !)

On va monter dans un avion pour la ville de La Serena, et ensuite prendre une voiture pour l’observatoire.

Carte de la moitié nord du Chili

Carte de la moitié nord du Chili

Petit déjeuner avant le départ!

Petit déjeuner avant le départ!

Encore un avion...

Encore un avion…

Arrivée sur le tarmac de La Serana (où il fait toujours nuageux le matin).

Arrivée sur le tarmac de La Serena (où il fait toujours nuageux le matin).

 

Après deux heures de routes sur la « Ruta 5″, la panaméricaine, on aperçoit l’observatoire au loin. La Sille est l’observatoire historique de l’Observatoire Européen Austral (ESO, pour European Southern Observatory, en anglais), la plus grande organisation astronomique d’Europe. L’ESO est surtout plus connue du grand public pour opérer le fameux « Very Large Telescope » (VLT).

Après deux heures de routes sur la "Ruta 5", la panaméricaine, on aperçoit l'observatoire au loin.

Après deux heures de routes sur la « Ruta 5″, la panaméricaine, on aperçoit l’observatoire au loin.

On s'engage alors sur une route caillouteuse qui mène à l'observatoire

On s’engage alors sur une route caillouteuse qui mène à l’observatoire

Une ancienne piste d'atterrissage qui servait au tout début pour l'observatoire

Une ancienne piste d’atterrissage qui servait au tout début pour l’observatoire

Il y a chaque semaine, le samedi, des visites de l’observatoire pour le grand public. Mais nous avons la chance de pouvoir y monter comme visiteurs privés, et d’y passer une nuit (merci au directeur!), parce que nous sommes des anciens astronomes. Là-haut, nous allons rencontrer aussi fortuitement un ancien « TO », qui veut dire « Telescope Operator » (opérateur de télescope) à l’ESO, mais qui se prononce « Tio », qui veut dire affectueusement « oncle » en espagñol.

 

La fameuse "skyline" de l'observatoire, son profil en dentelle.

La fameuse « skyline » de l’observatoire, son profil en dentelle.

 

De gauche à droite: la couple du télescope 3,60m, le télescope suisse, le NTT, le Schmidt, le 2,20m, le Danois, le Marly… Une ribambelle de coupoles, dont on vous parlera un peu plus tard.

"La Silla" signifie la selle, parce que la montagne a cette forme.

« La Silla » signifie la selle, parce que la montagne a cette forme.

 

 

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